在科学宇宙理论诞生以前,关于宇宙的年龄问题,只能是臆想,最多也是哲学家干的活儿。大爆炸宇宙诞生理论为计算宇宙的年龄提供了物理基础。时间是从大爆炸开始的。

我们知道,“哈勃常数”是大爆炸理论的主要依据,测算宇宙年龄的一个关键因素正是计算哈勃常数。所谓哈勃常数,是星系的红移量(远离我们而去的速度,也就是星系的分离速度)与星系到地球的距离(也就是星系之间的距离)的比值。因此,计算哈勃常数,就是计算星系之间的距离和分离速度。由于星系的分离速度可测量出来,因而宇宙年龄最后决定于星系之间距离的测量。

由于星系之间距离很难准确地测量出来,所以哈勃常数也存在很大的误差。20世纪90年代以前,人们根据哈勃常数估算宇宙的年龄为150~200亿年。随着天文测距技术的提高,多数天文学家认为宇宙比原来估算的年龄要年轻一些,应在100~150亿岁之间。

当然也有估算为90亿岁和240亿岁的。这就说明,宇宙的年龄问题并没有最后解决,科学家还在努力地探索着。

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