据国外媒体报道,目前,一位天文学专家指出,宇宙中的“孤儿行星”数量要远超出之前预期,这些行星在太空中漫游,不受任何恒星束缚。

孤儿行星很难被发现是因为它们不环绕恒星旋转,反射光线非常少。过去15年里发现50颗孤儿行星,从而使一些人认为它们可能在宇宙中数量众多。通常这种流浪行星是独立形成,或者从一个行星系统喷射出来,它们在宇宙中数量多少存在着诸多争议。

天文学专家阿什利-耶格尔(Ashley
Yeager)解释称,灰尘和气体构成的球状星云(globulettes)能够形成行星,很可能形成的孤儿行星数量远比之前预想的多。

一个球状星云中存在的行星数量并不确定,这取决于星云密度和行星形成之间的分界线。英国剑桥大学托马斯-霍沃思(Thomas
Haworth)博士说:“球状星云的数量非常多,虽然仅有少量球状星云崩溃瓦解,但对于孕育独立行星具有重要意义。”

天文学家对流浪行星十分感兴趣,因为它们代表宇宙中未能形成恒星的神秘天体。例如:褐矮星,这是一种亚恒星天体,其质量不足以维持核聚变,但却是木星质量的11倍。

目前,关于巨型行星和低质量褐矮星之前精确的差别仍存在争议,但是发现更多流浪行星将有助于揭晓这一谜团。这项最新研究可能暗示着宇宙中流浪行星数量远超出科学家之前的预想。

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