因此被称作铱卫星

“铱”系统是美国摩托罗拉公司设计的全球卫星通信系统。它的天上部分是运行在7条轨道上的卫星,每条轨道上均匀地分布着11颗卫星,组成一个完整的星座。它们就像铱原子核外的77颗电子围绕其运转一样,因此被称作铱卫星。后来经过计算证实,6条轨道就够了,于是卫星总数减为66颗,但如今仍习惯称作铱卫星。
铱卫星通过南北极运行在780千米高的轨道上,每条轨道上除布星11颗外,还多放1~2颗备用星。这些卫星可以覆盖全球,用户用手持话机直接连通卫星进行通信,而无需几米直径的抛物面天线就可以进行全球范围内的通话了。
美国的“德尔塔2型”火箭、俄罗斯的“质子K型”火箭和我国的“长征2号丙改进型”火箭分别承担了铱星的发射任务。1998年5月,布星任务全部完成,11月1日,正式开通了全球的通信业务。图片 1

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